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La influenza es una infecci贸n respiratoria aguda, altamente contagiosa, producida por un virus mutante que ha causado decenas de millones de fallecidos en las famosas pandemias del siglo pasado. La 煤ltima pandemia fue la que se inici贸 en México en marzo del 2009 con la llamada "gripe porcina鈥 o la influenza del virus A (H1N1).
La epidemia de influenza ocurre por lo general en los meses de invierno, y afecta severamente a los pobladores del hemisferio norte por el intenso fr铆o que padecen, comprometiendo hasta un 15% de la poblaci贸n mundial, con m谩s de 5 millones de casos graves por a帽o y con un 10% de ellos que encuentran la muerte.

Virus
Los virus ARN de la influenza pertenecen a la familia orthomyxoviridae, que tienen tres tipos antigénicos (A, B, C) que son similares morfol贸gicamente y con una envoltura lip铆dica que proyectan las glicoprote铆nas H (hemaglutinin) y N (neuramidasa). Los reservorios naturales del virus influenza A, son los humanos, aves, cerdos, caballos y otros mam铆feros. El virus influenza B infecta solo a los humanos y las focas, y el virus influenza C, que solo llega a producir una muy leve infecci贸n, compromete a los humanos y también al ganado porcino.
Los "shift antigénicos鈥 son los cambios bruscos y significativos en las glicoprote铆nas H y N, principalmente en el virus influenza A por la gran variabilidad de la secuencia de los amino谩cidos, y van a ser los responsables de las pandemias en el mundo que suelen ocurrir cada 20 a帽os aproximadamente.

Alto riesgo
1) Mayores de 60 a帽os
2) Menores de 5 a帽os
3) Portadores de alguna enfermedad respiratoria cr贸nica
4) Antecedentes de enfermedad cardiovascular 
5) Diabetes mellitus
6) Cualquier tipo de c谩ncer
7) Sistema inmunitario deprimido.
8) Embarazo
9) Trabajadores de salud, hospicios, casas de reposo, kindergarten.
10) Turistas en las zonas epidémicas.

S铆ntomas
La influenza afecta a casi todo el organismo, ya que el paciente presenta s铆ntomas generales, como fiebre, escalofr铆os, malestar general y pérdida del apetito, que van acompa帽ados de dolores de garganta, cabeza, espalda y extremidades, adem谩s de rinorrea, tos seca, nauseas, v贸mitos y conjuntivitis. La fiebre se establece r谩pidamente y llega hasta 39 grados pero remite luego de dos o tres d铆as, persistiendo el cansancio y malestar general hasta por una semana. Cuando la enfermedad afecta a los pulmones, se produce un edema e inflamaci贸n de todo el tracto respiratorio que remite en pocas semanas. En estos casos el riesgo de complicaci贸n con neumon铆a es muy elevado. 
En los ni帽os puede existir dificultad para respirar, inapetencia, irritabilidad, compromiso del estado de conciencia y convulsiones.

Complicaciones
La mayor铆a de las complicaciones son por infecciones agregadas, siendo la neumon铆a bacteriana la complicaci贸n m谩s com煤n de la influenza y la principal causa de muerte. En ni帽os, el o铆do medio es un lugar frecuente de infecci贸n bacteriana luego de un cuadro de influenza, as铆 como los senos frontales y paranasales en los adultos.
En personas sanas, la influenza es una infecci贸n moderada que puede tomar hasta una semana su recuperaci贸n. Pero en las personas que tienen alguna enfermedad cr贸nica o est谩n consideradas dentro del grupo de alto riesgo, esta enfermedad puede ser muy severa y en algunos casos hasta fatal.

Vacunaci贸n
La vacuna constituye la forma m谩s efectiva de prevenir una infecci贸n con el virus de la influenza. La influenza puede as铆 ser prevenida hasta en un 85% con la vacuna que es producida a partir de las cepas de los virus influenza del invierno anterior. Las personas vacunadas forman anticuerpos que alcanzan su m谩ximo de protecci贸n a los 45 d铆as, por lo que la vacunaci贸n debe realizarse en Jap贸n y los dem谩s pa铆ses que est谩n en el hemisferio norte, a m谩s tardar entre noviembre y diciembre de cada a帽o. Se deben vacunar contra la influenza, las personas en los extremos de la vida (ni帽os, ancianos), aquellos con inmunidad baja (c谩ncer, SIDA), con enfermedades cr贸nicas como diabetes, insuficiencia renal, enfermedad cardiaca, pulmonar (asma, tuberculosis), anemia, pacientes con largas hospitalizaciones, gestantes, trabajadores de hospitales y personas que viven en asilos o tienen contacto con enfermos cr贸nicos.

Antivirales
La pandemia del 2009 nos ha ense帽ado que el virus influenza es sensible al tratamiento con los antigripales oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza), y se ha visto que estas drogas evitan las complicaciones graves como la neumon铆a y/o hospitalizaciones, si es que el tratamiento se inicia dentro de los primeros dos d铆as de enfermedad. La dosis de tratamiento de Tamiflu es de 75 mgs. cada 12 horas durante 5 d铆as, mientras que el Relenza se usa a raz贸n de 10 mgs. cada 12 horas por 5 d铆as.
Los contactos de las personas enfermas (familiares, amigos de trabajo, colegio) tienen la posibilidad de usar el Tamiflu o Relenza como mecanismo de prevenci贸n a fin de evitar la infecci贸n. Para la prevenci贸n es necesario usar Tamiflu o Relenza a raz贸n de una dosis al d铆a durante 10 d铆as.

Prevenci贸n
1) C煤brase la nariz y boca con una mascarilla
2) Al toser o estornudar use un pa帽uelo descartable
3) L谩vese bien las manos con agua y jab贸n, durante 30 segundos antes de ingerir cualquier alimento.
4) L谩vese bien las manos después de toser/estornudar. 
5) Evite lugares p煤blicos y concurridos.
6) Evite medios de transporte masivos.
7) No escupa en lugares p煤blicos.
8) Si necesita eliminar secreciones, h谩galo en pa帽uelos descartables y depos铆telos en bolsas cerradas.
9) No comparta cubiertos, vasos, ni utensilios personales.
10) No compartir alimentos o bebidas.
11) Abrir las ventanas y permitir la entrada de aire y sol en todos los ambientes de la casa y oficina.
12) Las manijas de las puertas son fuente de contaminaci贸n, manténganlas limpias.
13) Limpie las cubiertas de la cocina y ba帽o.
14) Evitar cambios bruscos de temperatura.
15) No se automedique ni use los antivirales Tamiflu o Relenza, a menos que el medico se lo indique.
16) Los antibi贸ticos no se usan para combatir virus, solo est谩n indicados para manejar las complicaciones cr贸nicas.
17) Si tiene contacto con un infectado, use guantes, mascarilla, lentes y bata descartables.
18) Evite el contacto con las secreciones de cualquier persona. Un estornudo puede esparcir el virus hasta 2 m de radio.
19) Si presenta s铆ntomas, con reposo en cama, las medidas higiénicas y el uso de sintom谩ticos debe recuperarse en 2-3 d铆as.
20) Vac煤nese.

Por: Dr. Ra煤l Ortega, Ph. D 
Medicina Reproductiva
inkamed@yahoo.com












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